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A local perspective on the state of the Kenyan game industry

Social/Online Games - Gamasutra - 11 July 2014 - 11:09am

Africa-focused video producer Smart Monkey TV interviewed a few game enthusiasts in Kenya to get a better sense of how people play games in the region, and how they'd like things to change. ...

Categories: Game Theory & Design

Lullabot: Front-end Rapport #3

Planet Drupal - 11 July 2014 - 11:00am
Current Trends in Browser Market Share

Topics: Browsers

Arstechnica does a visual deep-dive into browser market shares through multiple charts and graphs — breaking down worldwide browser trends and adoption rates.

Categories: Drupal

European developers rally to crowdfunding, according to GDC Europe survey

Social/Online Games - Gamasutra - 11 July 2014 - 9:45am

Crowdfunding services like Kickstarter are becoming more popular -- and more controversial -- among European developers responding to the GDC Europe 2014 State of the Industry survey. ...

Categories: Game Theory & Design

Aten Design Group: Design4Drupal 2014

Planet Drupal - 11 July 2014 - 9:33am

Design4Drupal 2014 is almost here, and Aten couldn't be more excited. This year, along with being the Design Partner for the event, members of Aten's Design & UX team will be presenting four different sessions.

This year's Design4Drupal (August 1-3) has been structured to give each day a specific focus. Friday kicks things off with a business summit, Saturday is chock full of sessions and Sunday wraps things up with sprints and trainings. Make sure you catch as many of Aten's sessions on Saturday as you can:

Saturday, August 2, 10:15am Enhancing Design with Adaptive Content

Aten’s Joel Steidl, Lead Architect, and Christine Coughlan, Information Architect, will share practical tips for breaking down and organizing content for projects of any size. They’ll share case studies to reinforce the theory and practice behind adaptive content and best practices for implementing it in Drupal and other platforms.

Layout Design Patterns

John Ferris, Aten's Lead Front-end Developer, presents reusable solutions to common layout problems. He'll begin with foundation CSS layout concepts and then build up to specific techniques for implementing complex layouts in Drupal.

Saturday, August 2, 2:15pm Anti-Handoff: A better design & front-end relationship

Front-end Developers delivering on what's promised by Designers can make or break a project. Erin Holloway, Aten's Senior Designer, will walk through approaching this problem with clear communication, the right tools and mutual respect. If you're struggling with collaboration between your team members, this session can help.

Saturday, August 2, 3:30pm Giving and Getting Great Feedback

Great feedback can be the lifeblood of a successful project. However, setting aside personal preference and giving objective feedback can be challenging. Responding to that feedback can be even harder. Aten’s Designer, Roxy Koranda, will give you the tools to both give and get great feedback.

With just 3 weeks until the event, there isn't a ton of time left to register. If you use Drupal and want to learn more about how best to approach Design, UX and Front-end Development, Design4Drupal is the place to be. We hope to see you there!

Categories: Drupal

Drupal Easy: Drupal Web Developer Career Series Part 3: Career Waypoints

Planet Drupal - 11 July 2014 - 9:08am

This is installment three of our four-part blog post series that encapsulates the advice, tips and must-do elements of career building in the Drupal Community from the panel of experts collected for DrupalEasy’s DrupalCon Austin session; Drupal Career Trailhead; Embark on a Path to Success.


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Categories: Drupal

Don't Become a Hermit Forever - by Isaac Nichols Blogs - 11 July 2014 - 9:07am
Thoughts on socializing with others about game development.
Categories: Game Theory & Design

One Day Digs 1 and 2 Double Feature

New RPG Product Reviews - 11 July 2014 - 9:00am
Publisher: Outland Arts
Rating: 5
Designed to introduce new players to The Mutant Epoch (perhaps at a convention or game store), the new One Day Digs line opens with a 'double feature' of TWO short adventures. Of course, you could use one to start off a campaign, or drop them in to an existing one, as you see fit.

The first adventure, Blood for Bellridge, sends the party to visit Bellrigde, home of one of their friends. Only its on fire when they get there! The local militia are all dead and the township's best technician has been kidnapped. Can the party trounce the bandits and get the techie back?

It's a simple set-up and straightforward to resolve, yet presents a coherent story with potential for further development should you choose to use it that way.

The second adventure is called Feast of Freaks. In this, the party takes on a mission to locate and return stolen goods (plus the boat they were on and the crew if they can manage it) that has gone missing from a riverboat that has failed to arrive on schedule. Again, it's a case of tracking the miscreants down and raiding their base, again it is nicely-put together and comes over as a 'proper' game not merely a demo.

Both are well-resourced with good maps of the respective bad guys' bases. There are notes for locating these adventures within The Mutant Epoch world or they can be run as is. Nice way to get people involved in the game.
Categories: Game Theory & Design

To feel like the good or bad guy: The role of empathy - by Wai Yen Tang Blogs - 11 July 2014 - 8:59am
Experiment examining how empathy plays a role between playing an antisocial versus prosocial games and behaving prosocially and antisocially.
Categories: Game Theory & Design

7Ronin Solo - Striker (M and M 3e)

New RPG Product Reviews - 11 July 2014 - 6:54am
Publisher: Xion Studios
Rating: 5
Presenting a detailed and complex background for an interesting and complex character, this product contains beautiful illustrations and a complete write-up of a young superhero attempting to escape his past.

For Striker's family is Yakuza, and he is not comfortable with it... to the extent of studying criminal justice and becoming a law enforcement officer. Following an almost mystical event he received his superpowers and began to tread paths a police officer cannot in his quest to destroy the Yakuza and in particular his own father.

But in his elevation to power, perhaps lie the seeds of his own destruction... arrogance, hubris, perhaps, could lead him astray. Or not...

For like all offerings in the 7Ronin series, Striker is finding himself called to a gathering in central Japan where the assorted characters will have a chance to band together - for better or for worse...

Beautifully presented in great detail, as a stand-alone this has the potential to be an epic character (player or NPC), even if you are not collecting the entire series or intending to use them together.
Categories: Game Theory & Design

Acquia: Brant Wynn: Demo Framework – How we pitch Drupal to potential clients

Planet Drupal - 11 July 2014 - 6:52am

Brant Wynn, Acquia Solutions Architect, and I covered some interesting ground in our conversation preceding his jam's Drupal Camp session on selling Drupal to potential clients via beautiful, out-of-the-box demos. Listen to hear about working as a professional open source software developer, the potential wins from having migration tools built into Drupal 8, how Drupal 8 is bringing so many open source technologies and communities together, and more.

Categories: Drupal

Free-to-Play - by Guillaume Thoreau Blogs - 11 July 2014 - 6:25am
Economic utopias are fostering prosperity in games. Why stop here?
Categories: Game Theory & Design

Gameplay Incentives for a Digital Market - by Ulyana Chernyak Blogs - 11 July 2014 - 6:24am
In today's market, there is more value in your game than just playing it. The use of achievements, items and even Steam trading cards can be used and are becoming important details for designers to know about.
Categories: Game Theory & Design

Can England still bring home 'the World Cup' from Brazil? Robotics experts hope so

Virtual Reality - Science Daily - 11 July 2014 - 6:19am
Football success in Brazil may not be over yet for England. Although England’s national team failed to make the knockout stages of the FIFA World Cup, the University of Hertfordshire’s robot football team, the ‘Bold Hearts’, is set to fly out to Brazil next week to compete in the 2014 RoboCup robotics world championship – taking place in João Pessoa, Brazil, 19 – 24 July 2014.
Categories: Virtual Reality

Merge Synonyms

New Drupal Modules - 11 July 2014 - 5:45am

- This is a module in development -


This is basically an extension module for feeds and feeds tamper. To my understanding, it works in the exact opposite way of Synonyms. Instead of accepting and incorporating synonyms, it tries to exterminate them.

The main reason I created this module and probably its better use case is importing data through feeds and feeds_tamper.

Categories: Drupal

Code Karate: Drupal 7 Mobile Friendly Navigation Toolbar module

Planet Drupal - 11 July 2014 - 4:12am

The Mobile Friendly Navigation Toolbar is a replacement for the standard administration toolbar that comes with Drupal 7.

Categories: Drupal

2D Physics: Analytically Targeted Rigidbody Projectiles - by Alex Rose Blogs - 11 July 2014 - 4:09am
Derivation and implementation of a projectile system that will analytically target a character and attack them.
Categories: Game Theory & Design

Looking Behind, Looking Ahead - by Darius Drake Blogs - 11 July 2014 - 1:52am
Entry number 11 in my game development blog for "The Amoeba of Light." In today's post, I express my heart me as I reconsider this project and video games as a whole.
Categories: Game Theory & Design

Achtung! Cthulhu: Investigator's Guide - Fate Core

New RPG Product Reviews - 11 July 2014 - 12:42am
Publisher: Modiphius
Rating: 3

Historiker aufgepasst! Mit dem Achtung! Cthulhu FATE Investigator‘s Guide macht ihr das kriegsversehrte Europa während des zweiten Weltkrieges unsicher. Diese pulpige Cthulhu-Variante gibt euch kompetente Charaktere an die Hand, um dem Mythos die Stirn zu bieten.

Rezension: Achtung! Cthulhu Investigator‘s Guide (FATE)

Cthulhu – ein Horror-Setting – ist seit Jahren ein Klassiker unter den Rollenspielsettings und -genres. H.P. Lovecraft hat nicht nur den Grundstein für ein eigenes Setting gelegt, sondern viele Rollenspielautoren haben seine Ideen aufgenommen.

Mit Achtung! Cthulhu erobert der Mythos nun auch die Epoche des zweiten Weltkrieges. FATE steht in dem Ruf, kein geeignetes System für Horror-Settings zu sein. Die Charaktere sind zu kompetent, die Möglichkeiten der Spieler den Verlauf der Handlung zu beeinflussen zu vielfältig.

Sicher ist jedenfalls: Der Achtung! Cthulhu Investigator’s Guide bietet einen detaillierten Überblick über Schauplätze, Nationen und Leben während des zweiten Weltkrieges. Aber kann er auch zum gelungenen Rollenspiel beitragen?

Zunächst einmal: Wer bei einem Rollenspiel-Regelwerk mit Cthulhu im Titel auch Cthulhu erwartet, wird mit diesem Band enttäuscht. Zwar ist die Präsentation der Inhalte und auch das Setting selbst sehr cthulhuesk, aber vom Mythos selbst ist praktisch fast keine Rede.
Dafür erhält man in aller Deutlichkeit einen Einblick ins Europa des Zweiten Weltkrieges und auch Nordamerika wird nicht ausgelassen. Egal ob tägliches Leben, aktuelle Mode, die damalige Unterhaltungsbranche, die Rationierung von Waren und die daraus resultierenden Schwarzmärkte, der Cthulhu Investigator’s Guide zeichnet ein sehr komplettes und vor allem düsteres Bild der Kriegsgeschichte.

Gerade die Beschreibung des täglichen Lebens ist dabei sehr angenehm geschrieben und die Informationen werden anschaulich und interessant vermittelt. Anders sieht es bei den Stationen der Kriegsgeschichte aus. Diese könnten durchaus direkt aus einem Geschichtsbuch entnommen sein. Die Auflistung ist chronologisch angeordnet, aber so kurz gehalten, dass weder Freude beim Lesen aufkommt, noch übermäßig viele Informationen hängen bleiben. Als Referenz ist so etwas ganz brauchbar, aber sonderlich inspirierend ist das leider nicht.
Deutlich besser gefällt die Beschreibung der Armeen der einzelnen Nationen. Jede einzeln abgrenzbare Truppengattung (z.B. die Luftwaffe, die US Rangers oder die Britischen Kommandos) erhält einen kurzen Absatz, der sich mit Hintergrund und Aufgaben beschäftigt. Ein ausführliches Kapitel widmet sich anschließend den Geheimdiensten und Widerstandsgruppen, die sich neben der feindlichen Aufklärung und der Spionageabwehr auch dem Mythos entgegenstellen. Auch zivile Rollen (im Buch unterstützende Rollen genannt), finden einen Platz, in dem auch auf die Rolle der Frau eingegangen wird.

Nach der Hintergrundvorstellung beginnt das Kapitel der Charaktererschaffung. Der Fokus für Spielercharaktere liegt hier sehr stark auf Agenten, vor allem des britischen und amerikanischen Geheimdienstes. Der Achtung! Cthulhu-Charakter erhält gegenüber den allgemeinen FATE Core Regeln mehr Fähigkeiten, muss diese aber auch aus einem größeren Pool auswählen. Eine ausführliche Fähigkeitenbeschreibung stellt die neuen Fähigkeiten vor und stellt die bekannten Fähigkeiten vor dem Cthulhu-Hintergrund dar.
Der Charakter verfügt weiterhin genau wie bei FATE Core über fünf Aspekte. Diese werden bei Achtung! Cthulhu aber nicht durch eine zwischen den Charakteren verwobene Hintergrundgeschichte definiert, sondern mehr durch die Ereignisse, die zur Rekrutierung durch die eigene Organisation geführt haben bzw. dem Leben vor dem Krieg. Lediglich der letzte Aspekt entsteht in Zusammenarbeit mit einem anderen Spieler. Dieser räumt dem eigenen Charakter eine kleine Rolle in seiner eigenen Geschichte ein und man selbst darf sich aufgrund dieser Rolle einen Aspekt ableiten.

Der eigentliche Prozess ist sehr schnörkellos, wird aber durch zahlreiche Beispiele und Fragen aufgelockert und führt anschaulich durch die Charaktererschaffung. Auch Sanity, also geistiger Gesundheit, wird wie bei Cthulhu-bezogenen Rollenspielen üblich ein Platz eingeräumt. Wie sich diese im Detail aber darstellt, darüber schweigt sich der Investigator’s Guide aus und verweist auf den Keeper’s Guide.
Das ist übrigens ein generelles Problem des Bandes. Alles was irgendwie mit dem Mythos und den dazu gehörenden Regeln zu tun hat, wurde konsequent aus dem Investigator’s Guide herausgelassen. Da darf man sich schon mal die Frage stellen, welchen Sinn ein Spielerband hat, wenn man auch als Spieler zwingend in den Spielleiterband schauen muss, um sich die Regeln des Spiels anzueignen. Das haben viele andere Rollenspiele schon besser gemacht.

Die weiteren Kapitel widmen sich der Ausrüstung. Hierbei handelt es sich aber mehr um die Möglichkeiten, da in FATE die Ausrüstung ohnehin nur eine untergeordnete Rolle spielt. Das Kapitel wird mit einigen prominenten Persönlichkeiten des Krieges, die mit FATE-Werten versehen wurden und zahlreichen Charakterkonzepten abgerundet. Es folgt eine Übersicht generischer Örtlichkeiten, wie zum Beispiel die Airbase, den Industriekomplex oder das ländliche Dorf.

Der einzige Bezug zum Mythos findet sich im letzten Kapitel, das mögliche Mythos-Hintergrundgeschichten behandelt. Es handelt sich dabei um bloße Ideen, die mittels einiger Fragen personalisiert werden sollen. Insgesamt eine tolle Idee und als einziges Kapitel des Buches hat man es hier mit den verstörenden Fragen zu tun, die den Horror vermitteln und die man das gesamte Buch über vermisst hat. Das Werk schließt mit einem Schnellstart-Guide, einer beispielhaften Charaktergruppe und einer ausgezeichneten Inspirationsliste, bestehend aus Filmen, Büchern, Webseiten und Museen in Europa und der Welt.

Die ebenfalls abgedruckten Charakterbögen und die Europakarte von 1941 sind schön gestaltet und laden zum Spielen ein. Sie beschließen, neben dem Index und der Auflistung der Kickstarter-Backer, das Buch.

Der Guide bietet eine unheimliche Menge an historischen oder zumindest pseudohistorischen Fakten und beschreibt das Wirken der westlichen Alliierten während des Krieges. Wer daran alleine bereits Spaß findet, für den lohnt sich der Kauf jetzt schon. Wer tatsächlich auch ein Cthulhu- und nicht irgendein FATE-Rollenspiel vor Weltkriegsschauplatz spielen möchte, kommt nicht um den Kauf des Achtung! Cthulhu Keeper’s Guide (FATE) herum. Aus diesem Grund leidet das Leistungsverhältnis etwas, da man erwarten darf, dass auch Cthulhu drin ist, wo Cthulhu draufsteht.

Das PDF des Guides hinterlässt einen sehr guten Eindruck. Optisch präsentiert sich der Band wie eine in edlem Braun gehaltene Mappe, in der einzelne Blätter eingelegt sind. Diese sind von einigen Personen nachträglich handschriftlich korrigiert worden. Die Schriftart für den laufenden Text, die Hinweise und die Überschriften ist ordentlich gewählt, die Lesbarkeit ist zu keinem Zeitpunkt problematisch.

Leider ist diese PDF noch nicht in der medialen Welt angekommen. Textverweise im laufenden Text sind nicht verlinkt, auch verlinkte Seitenverweise am Textrand sucht man vergeblich. Schade, das FATE Core Regelwerk hat hier so schön vorgelegt. Leider patzt Achtung! Cthulhu aber nicht nur in der Kür, sondern auch in der Pflicht: Weder das Inhaltsverzeichnis, noch der Index sind klickbar und nur ein eingefügtes Inhaltsverzeichnis steht zwischen dem Band und der medialen Katastrophe. Das geht besser!

Die Darstellungen haben eine dominierende Farbe, in der Regel ein blau-grün, sehr verwaschen herausgearbeitete Szenerien und orientieren sich im Stil in Richtung Noir.

Der Band überzeugt durch eine gelungene Hintergrundbeschreibung der vom Krieg gebeutelten Nationen und der Historie. Die abweichenden Regeln zur Charaktererschaffung sind klar definiert und schnell verstanden. Schade ist, dass auf jegliche Informationshäppchen zum Thema Mythos verzichtet wird. Lediglich ein Kapitel über mögliche auf den Charakter zugeschnittene Ideen geben eine Ahnung von den Schrecken, die auf die Ermittler warten.

Anders als Charaktere des klassischen Achtung! Cthulhu-Regelwerkes sind FATE-Ermittler ungleich fähiger und offener in Ihren Handlungen. Dies nimmt dem Mythos ein wenig den Schrecken. Wieviel davon übrig bleibt, verraten wir euch in der kommenden Rezension des Achtung! Cthulhu Keeper’s Guide.

Insgesamt liefert Modiphius hier aber eine vielversprechende Arbeit ab, die hoffentlich mit dem für den Spielleiter bestimmten Gegenstück zu einem richtigen Cthulhu-Setting wird.
Categories: Game Theory & Design

Debunking "Losing is Fun" Game Design - by Josh Bycer Blogs - 10 July 2014 - 11:52pm
"Losing is Fun" is a popular rallying cry when debating challenging or frustrating game design. But today's post explains that losing can be fun only under specific conditions.
Categories: Game Theory & Design

DrupalCon Amsterdam: Inside Drupalcon Amsterdam Frontend Session Selection

Planet Drupal - 10 July 2014 - 11:21pm

After attending and helping to organize several Drupal events in Europe I have met a lot people and also had the chance to listen to many good speakers. I am also an usual speaker in DrupalCamps. That brought me enough experience to know when a session was interesting for the audience and feedback from attendees and organizers helps improve my sessions in the future.

It’s important for the speaker to know how to engage and entertain attendees. People will learn more and will be more satisfied if the session is dynamic and, why not, funny.

A few weeks ago I had the opportunity to collaborate, together with Lewis Nyman, in the Frontend track session selection for DrupalCon Amsterdam. I have never spoken in a DrupalCon so it was a good chance to learn from the best.

Our role was to help guide those who proposed a session by better aligning proposals with the suggested topics. That was a really good experience because I had to contact speakers I met in previous conferences and others I wanted to meet but we didn’t coincide in any event. Also we tried to invite speakers from other communities to spread the word of Drupal in other horizons and also to have opportunity to learn from professionals that are working in different projects and environments than those we use to know.

The response was impressive: we had more than 50 proposed sessions only in our track, for a total of more than 500 submissions overall. That’s a really big number taking into account that the topics were related to theming and design and because we have other tracks that cover development and site-building topics. Sometimes we had to move sessions from one track to another because it was difficult to decide which track the session fit best in.

Session topics were diverse but fit well with our needs, what made it really hard to decide between them. We had a limited amount of sessions to accept so Lewis and I tried to estimate different factors in the valuation process. We took into account previous speaking experience, using speaker profiles and videos or slides from previous sessions in other events.

A session's description was one of the most important factors to evaluate. Tip for prospective speakers: you should be really careful with your session description if you decide someday to speak in any conference. We contacted a few speakers prior to and during session selection to suggest slight variations on their session content so they can fit better with track topics or differ from other proposed sessions.

We tried to have a diverse Frontend track with interesting sessions, not only for front-end developers but also for UX designers, site builders, graphic designers… and not only Drupal people will be interested in them. I think anyone dedicated to web will enjoy and learn new techniques and tools used by well-known professionals in high-end projects.

You can imagine all the amount of time invested to prepare and coach speakers and also to plan and organize. We meet weekly as a team to comment, discuss and make decisions (also have a good time with Drupal fellows). It was a really enjoyable opportunity for me to gain more experience organizing Drupal events.

Ruben Teijeiro (rteijeiro)
DrupalCon Amsterdam Frontend Co-Chair

Categories: Drupal
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